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留学申请DIY(三):材料准备与总结感悟

材料准备

4.1  GRE和TOEFL

其实这两个我没什么经验,最后成绩真的就是恰好卡线过了(囧)。唯一的建议就是早点准备。集中准备,不要等到大四上来考(说的就是我)。

准备的时候,可以参考一下高分者的经验贴,看看他们对每种资料的评价,但我觉得重要的还是要找到适合自己的学习方法。推荐一个某西北大学PhD能力者的经验贴。

来自佳音的GRE干货大礼包~

我个人认为,GT还是最好大四之前就考出来,大四上其实有实习、课程、毕设开题真的没有很闲。如果只是因为GT没考出来耽搁一年,我觉得第二年压力很大,也蛮可惜的。

4.2 WES成绩认证

申请美国某些学校的时候(比如宾大,哥大TC,Boston College,范德堡等),admission committee不接受学校的成绩单,只接受来自第三方机构认证后的成绩单,并要求机构属于National Association of Credential Evaluation Services(NACES),World Education Service(WES)是这里面大家使用最多的一家机构,因此可以找到很多攻略,甚至很多学校只接受来自WES的认证。所以我自己也选择了WES的认证服务。

其实WES认证还蛮麻烦的,对于中国的学生,对方不直接接受成绩单,需要先把学校开的成绩单寄给学信网做认证,然后学信网再寄给WES。我之前参加了棕榈大道举办的关于WES认证的线上课堂,觉得还挺有用的。有需求的大家可以在秋季多留意一下各大留学服务网站的公众号,这样活动还蛮多的。

认证流程的认证一般分为四个步奏。

1.  准备好中英文成绩单、在读证明

2.  WES官网注册账号,填写信息,选择服务,支付后得到 WES reference number

3.  学位网(CDGDC,注意不是学信网)申请成绩单验证服务,邮寄地址填写的时候注意WES reference number不要填错。付款后可以给学信网留言(留言只有一次机会,对方回复后可以再有一次),据说留言里面填上教务网学号和密码,学信网认证会快一点,但是我实际上没怎么感觉到。

对于去了非美国国家地区交换或者暑校的同学,也需要联系对方学校,让对方学校给WES寄正式的成绩单。

4.  WES收齐所有材料,做完评估后自动给你选择的学校发出报告。

整个认证过程做下来大概需要1个半月的时间,花费2k人民币左右。建议九十月份的时候就开始着手办这些,首先因为学校开成绩单、在读证明就需要好几天,然后学信网本身就需要18个工作日,到了十一月份的时候订单很多,效率很低,有可能18个工作日都搞不定,到了12月底WES那边又会有圣诞假期什么的。早办早省心。提交了也经常打开网站去看看进程,我认识一个同学就因为中介忘帮他弄认证(恩,对,忘了),他自己也没怎么管,结果差点误大事。

4.3 CV/Resume

其实严格来说,Curriculum Vitae和Resume是不太一样的(具体见下图)。CV一般两页,一般用于申请;Resume一般是很简单的一页,一般用于求职。但现在对这两个概念的界定没有那么明显,有些网申系统也写的是Resume,但这时候一般还是提交详细介绍你背景的CV。

CV的模板很多,这里我就不赘述。一般来说,Education, Research Experience, Professional Experience(Work Experience), Honors & Awards, Skills, Extra-Curriculum Activities都是一些非常常见的模块,申请博士的话则可能比较注重Research而轻work和课外。

我比较建议大家大二大三的时候就写一份CV,趁记忆还鲜活的时候感觉记下来,这样大四再添加起来就会轻松很多。我是大三申请交换的时候写了一个CV,总结了我大一大二做的事情。老实讲我大四的时候对大一大二的记忆已经蛮模糊了,完全记不得之前在实验室干了啥事,幸好之前的CV已经写下来了。

对于CV,我使用了两种付费服务。

一种是申请方的CV付费课程,会系统地讲CV的着笔和修改,比较general,不是针对你这份CV来讲的,不过申请方价格非常良心,100不到吧,想要的可以关注一下他们的公众号,一般7/8/9月就会有课程了。

另外一种是我找了dearmentor网站上一个小姐姐Ariel帮我修改CV。小姐姐真的超级负责,首先帮我修改了一遍,然后跟我通话的时候每行每行跟我讲解为什么要这么改,询问我某些经历究竟是怎样的,怎么组织句子才最好。而且价钱也非常良心。再加上小姐姐本身就是UCSD心理本科,对很多心理学、实验上的名词也很了解。总之我对这个service打100分。给小姐姐打个广告,小姐姐现在客户还不多,收费不高,大家趁别人还没发现这个宝之前赶紧去吧。

http://www.dearmentor.me/mentor/13641/detail

其实我觉得CV最痛苦的部分是调格式,为了让我的CV看起来正好两页又整洁,我真是非常心累,word在这个方面真的非常不友好,所以建议能力强一点的同学用LaTeX。

4.4 PS/SoP

首先也想说明一下,严格来说Personal Statement和Statement of Purpose是不一样的,具体怎么不一样我忘了,总之一般来说学校只要求提交一样,但尤其少数的个别学校要求两样都交(我没有遇到,但是听别人说过,好像是加州一个学校)。

我之前听很多中介说,9月份就要写出PS第一稿了,然后反反复复修改十几遍。Emmm这样出来的PS一定不错,但是可惜我拖延啊………十二月中才磨出第一稿,不过由于我申请的大部分是硕士,最早的截止在12月31号,所以也没有说耽搁了什么。

虽然说我十二月中才出了第一稿,但这不是说我十二月份才开始思考PS怎么写。其实我每天乱七八糟的想法还挺多的,我从七八月份开始都在琢磨自己为什么要申请这个领域了,如果遇到觉得还不错的点子,我就把它记下来。后来秋天的时候有幸去参加了几个研究年会,对这个领域的理解也更深了,也有了一些新的想法,这些我都写进了我的PS。所以我在着手写PS的时候,并不是一张白纸,而是已经有了一个大致的想法。真正开始写的时候,我就按照我之前想的点画了一张思维导图,并以此开展。很多人觉得写PS非常难,但是我觉得我写起来还是蛮顺利的,两三天就写出了初稿。

PS呢,我使用了三种付费服务。

一是申请方的PS课程,跟上面CV课程的情况类似,不再多说。

二是BeBeyond的申请急救包。这个服务主要是对你的文书(包括PS和CV,不过我当时CV基本成型所以没怎么修改)详细分析,并提出反馈意见整理成pdf,般一两个工作日就会可以出,事后每次还有电话沟通。总结来说,就是会提出修改意见,但不会帮你具体修改。去年有三种规格,699元单次,999元3次,2999元10次。我觉得999元的3次对我来说完全足够了,对于申请两个不同专业或以上的同学可能不太够。我对这个服务还是很满意的,不算便宜,但是感觉性价比很高,提出的意见也很中肯和详细。此外,它的评价方式我还挺喜欢的,会说你的文书是average还是above average,让自己心里有个底。

三是native speaker的修改。我是在网站essayedge上找的,价格比较贵(标准套餐见下图),但质量不错,这也是上一届师兄师姐推荐的。dearmentor、芝士圈包括传统中介也提供类似的服务。如果选择essayedge,一定要注意首页有coupon可以领,在付费的时候也一定要记得用(比如我,就花了半天力气得了20刀的coupon然后忘了用。。。。)

https://www.essayedge.com/graduate

虽然我也听到有人说PS不重要,三维更重要,committee都不会怎么看本科生写的PS。这个说法虽然对某些三维极其拔尖的人可能适用,但是对于大多数而言,我感觉PS还是很重要的。实话说,我的三维成绩并不是很好,GPA3.7,T101,G323,这在留学圈里面真的是一个不出众、很普通的水平。但是直到目前我已经拿到了7个offer,成功率87.5%,我觉得自己还是很棒的(??? 不要脸),所以我觉得这跟我每篇PS都有认真去写还是有很大关系的。

前面提到了我使用了BeBeyond和esaayedge的服务,这两方在评价我PS的优势的时候,都提到一点,就是具体事例来引出想法,这些事例都可以从日常生活积累。看了我这一系列文章的同学应该也能体会到我的这种喜欢拿具体事件来讲道理的叙事风格。比如说我之前有去开了几个关于教育测量的年会,有一场报告中,刘红云老师提到了她如何使用过程性数据去分析PISA测验,这个approach让我印象非常深刻,我就把这个事件写进来PS,并引出了自己的研究兴趣,然后那段就得到了小伙伴的夸奖。虽然我也没有看过多少别人的PS,不知道他们怎么处理这个点的,但我觉得由这样具体事例引出理论上的东西,比直接讨论自己的研究点,会更流畅也会更有说服力一些。

此外,最后一两段一般都是对目标学校和项目的“表白”,我觉得我在这个方面也有一些心得体会。对于每个项目,我都有认真分析项目的细节,项目的培养目标是怎样的,课程设置是怎样的,教授都在做哪方面的研究。每份PS我都有认真地去思考、描述这个项目为什么适合我,这个项目可以怎么帮我实现我今后的职业目标和研究目标,我会想做哪个教师的RA,我可以怎么帮到他,他可以给我提供什么,等等。我觉得将这些方面考虑清楚了之后,就会有很多东西可以写的,不会存在说写不出来或者说都是假大空的情况。

其实说实话,我之前对PS重要性也没有很确定。但是直到我看到华盛顿大学给我发的offer,我才意识到招生官是真的会很重视你的PS的。华盛顿那个项目其实是没有导师的,但是我给华盛顿的PS里面有写到我想和某某老师做研究,offer里面就直接写到了这个老师已经同意做我的advisor了,并很期待跟我一起做xx方面的研究之类的,这让我还蛮感动的,至少说明对方有认真读我写的PS。

4.5  RL

Recommendation Letter,我一共找了四个老师,一个是我现在的导师,一个是我去韩国交换的任课老师,另外两个都是我以前的导师,其中只有我现在的导师是测量方向,其余都是其他方向的。

一般来说硕士申请,学校会要求2-3封推荐信。我的选择是我现在的导师+韩国任课老师+一个以前导师,因为我觉得两位以前导师对我的作用都差不多。不过大家在选择推荐信老师的时候,可以考虑结合一下老师的背景。我一位以前导师就是哥大TC毕业的,所以我就特意让她给我写了TC的推荐信,祈祷校友推荐能多一点分量(最后有没有其实我也不清楚哈哈)

国内的导师一般来说都会让学生自己写,也会直接把推荐信链接转给学生,让学生自己上传。写的内容没有一个标准,我的一般是写老师是在什么情况下认识这个学生的,这个学生在哪些方面让我印象深刻,他会怎么怎么让你的项目充分发挥价值之类的东西。

如果是自己推荐信,尤其是需要自己写两封以上的时候,这里需要注意的是,格式措辞一定要有区别。比如说,一个老师的信息栏在开头,一个在结尾;一个有校徽,一个没有等。上传之前,记得抹掉文档信息里面作者之类的敏感信息。在上传的时候,最好也不要用自己的电脑,据说有些学校是会查IP的,为了保险起见,还是用其他电脑比较好。

除此之外,想找老师要推荐信的同学,最好早一点八九月份就联系下老师,让老师有个准备时间。开始网申后,推荐信链接最好集中发给老师,感觉隔一两天发一个挺麻烦老师的。

总结

留学申请是个大工程,尤其是DIY,工程量是巨大的,更多的是心累。晚上睡不着就会想GT再考不出来怎么办,动不动就会怀疑自己会失学,不断思考当初放弃保研是不是对的,甚至做梦也会梦到有个学校忘了递托福成绩。

我很幸运,有一起奋斗的朋友们,有不厌其烦解答我疑问的前辈们,有怎么着都支持我的家人们,有体谅贴心的工作上司,以及前二十一年积攒的运气:)。

想特别地给我的后辈说的是

现在我的申请季已经结束了,回头看好像没什么很难,好像没什么办不到,但我明白处于申请季的所有人,都会有无尽的焦虑、痛苦、自我怀疑。我明白,即使我现在告诉你们,所有的苦难都会过去的,也没什么用,安慰不了半分。

那就这样吧,受不了了就去约顿饭、跑个步、约场酒、爬座山,拜个庙,再约次心理咨询。

我忘了是我们院哪个老师说的了,“睁着眼做决定,闭着眼走下去”。既然决定走上留学这条路,那就好好坚持。熬过去之后,你会发现,你收获了offer,也收获了这段经历,你对生命和生活也会有新的感悟。

最后的最后

想再一次感谢所有帮助过我的人。

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