首页>资讯>留学动态>留学申请DIY(一):出国读研否?找中介否?

留学申请DIY(一):出国读研否?找中介否?

这篇DIY留学申请经验贴呢,其实算是我这半年以来关于留学的一些想法和一些心得,重在我遇到的困难以及我是怎么解决他们的,其中很多建议都比较personal。只是这整个过程中我受到了太多前辈的帮助,每天都要念叨一遍“我的命都是师兄师姐给的”,所以我也很想留下点什么给之后申请的师弟师妹也好,陌生人也好,帮助到人最好。希望大家能带着批判的眼光去看待,汲取适合自己的观点,找到最适合自己的路。

介绍一下目前的申请状态:

申请已经全部提交,七个硕士,一个博士。

有一个带$12500奖硕士offer,博士项目完成了面试,其他还并无消息。

(...所以一度想说别写了,但又想趁着记忆还热乎赶紧记录下来。)

每个人对留学申请流程的了解程度不一样,所以下面我尽量详细地把我所知道的各个方面都覆盖到。

由于作者太唠叨,所以本文将分为两个部分来发,一部分着重写“要不要出国”和“要不要签中介”;二部分主要写“选校选项目”、“如何准备文书”以及一点小小的总结。

1.  国内读研、出国还是工作?

其实我是很早以前都想要出国读研的,具体原因我也说不清,只是因为好朋友们都这么想,我也美其名曰说“想出去看看”,其实却对留学真正意味着什么了解得很少。

到了17年9月份的时候,我的GT(GRE, TOEFL)还没有考出来,学院又突然通知我有了保研名额,我一下子也有些动摇。出国读硕是一笔不小的开支,我家的经济情况不允许我拿着这笔钱去试错。网上时常有报道说海归也找不到工作,留学的回报率究竟能有多少,我真的想不明白。并且,相比较保研,留学申请的不确定性实在太高了。

我把我的纠结告诉了一个跟我要好的正在美国留学的师兄,他立马给我来了电话,仔细跟我分析了我的现状,告诉我未来几个月应该怎么去做。聊完之后我松了口气,对自我的认识也更加明朗了。我保不上北大中科院,更不想在北师再呆三年了。他口中的留学生活虽然不容易,很累,但才是我想要的,因此留学比保研更加适合我。回想起来,那时候对不确定性的恐惧好像使我失去了理性选择的能力,幸好师兄替我理清楚了这团乱麻。

但是,需要提醒的是,我上面所说的都是我自己的感受和体验,我希望大家看到的故事是,我如何走到留学这条路上面来的,而不是说对于每个人而言留学都强于国内读研和工作。

事实上,相比较留学而言,在国内读研好处也很多。拿心理学院的本科毕业生来说,读研的留北师居多,去北大、中科研也不少,总体来说学校和城市都不错,奖学金很多,帮导师做事工资也不少,学费低住宿费四舍五入几乎没有,几年读下来根本花不了什么钱。如果你以后想走学术的路,这些学校的研究经费相对来说比较充足,高端的研究设备一般也都配置完全。反观欧美近年来,尤其是英国,稍微不那么top的学校,很多老师都没有funding,养不起学生,甚至你读博还有可能需要自费。在国内,如果你不想走学术的道路,毕业后想进企业工作,北上这样的大城市也很便于你找到实习,积累实际经验,还可以补贴生活费。我就认识一个师姐上研究生后没有找爸妈拿一分钱,靠奖学金、实验室劳务、兼职过得非常不错,上学期还斥巨资买了一堆化妆品:)。如果留学的话,现在的硕士项目一般都是两年,有些甚至只有一年,课程相较于国内会紧张不少。就算你说你晚上不睡觉想去找兼职工作,你学生签和外国人的身份也很难让你找到工作,一般来说都只有暑假或者最后一个学期才有实习的机会。

本科毕业工作其实我并没有很了解,一开始就知道自己毕业找不到工作(ORZ),因此就没往这方面考虑。据我对近几届我们院毕业的本科生毕业后的工作和收入的了解,感觉当老师的好像一般都自食其力了,可能因为离开北京后消费也没有那么高,再加上事业单位福利还是不少的,所以养活自己好像没有很难,有同学在深圳去当老师年薪20w,还有个师兄甚至已经在养柯基了(此处提一下短腿哆啦)。而留在北京去了一家公司上班的师兄说,他租房子还是需要父母补贴的,不过他相信过几年就会好的,工资会涨的,我也相信他。

每条路都有各自的优势劣势,如果你想要做出色,没有哪条路是简单轻松的。(哼,一个肉老得都啃不动的老鸡汤,谁不知道)

2.  DIY还是中介?

如果看完1你还没有被我的唠叨吓跑,并且依然准备出国留学,那么你就来到第二个选择的路口了——DIY还是中介?

同理,DIY有DIY的好处,中介有中介的好处。我是在考察了好几家比较大的中介之后,签了其中一所(咦这不是一篇DIY贴吗?)。但后来因为一系列原因,取消了合约。

中介的服务,一般包括申请季前的暑校、暑研申请帮助、申请季时的选校、网申系统填写、文书和模拟面试。有些中介也有GT培训,比如新东方,但一般来说另算钱。

其实中介也分两种,半DIY和全包,一般来说价格3-8万左右。半DIY指的是所有文书你自己写,对方只负责修改;全包则是文书都由中介写,相当于你完全可以甩手什么都不管(不过你放心吗?)。我们院用得比较多的几家,新发展起来的世毕盟、BeBeyond、棕榈大道等都比较鼓励半DIY,但部分也提供全包服务;传统的新东方等则一般提供全包服务。某些公司还有一些VIP套餐什么的,价格从10万到20万的我都听说过,不过这些高端市场,贫穷的我自然是没有涉及了,也不明白里面的服务到底是什么要值这么多钱。

其实如果大家选择签中介的话,我的建议是大家早点签,大一就确定出国的话也可以就签了,因为你啥时候签价格都是一样的,早签早享受的服务多。找一个口碑好的中介的话,他能帮你规划这几年,push你去争取好的GPA,在申请暑校、暑研、交换的时候给你提供帮助,也会有一些你可能根本想不到的tips可以提供给你。

这个tips我拿我自己的经历来说吧,我有一份暑校和一份交换的经历。大二结束去暑校的时候真的就去玩了两个月,对之后申请研究生什么都不懂,完全没有想法说要去拿任课老师的推荐信,课堂互动也很消极,GPA真的看不下去,当时想不转回北师就好了,结果到了申请要我提交这个学校成绩单的时候我才开始懵逼了。后来大三下去交换的时候,我就比较重视这个问题了。首先,我只选了四门课比较轻松,其次我学得很认真,最后都拿到了A+/A的成绩,这对我本科整体的GPA提高有很大的帮助。并且,有堂课我本来就很喜欢那个领域和那个老师,每次也都坐第一排,最后拿到了老师的推荐信。

其实好像这些道理都很简单,我相信大家多思考一下,一想就能想到,但怕的是,如果大三结束后才去考虑这些问题,暑校暑研交换都结束了,可能就会比较迟了。因此,如果你在大一的时候就签了“靠谱”的中介,那么这些问题就也就不用你自己一一去考虑了。

为什么我上面把“靠谱”两字用引号框起来了,是因为这个东西太重要了。如果遇不到靠谱的中介,他们起不到作用就算了,有时候甚至徒增你的负担和压力,拖累你的申请。

大部分人,包括我在内,想要去签中介的时候,已经到了大三快结束或者已经结束的时候了,这时候中介的作用只剩下选校、文书、网申填写和模拟面试。模拟面试呢,首先很多公司不提供这个服务,其次一般来说申请硕士没有面试这个环节,所以比较鸡肋。而网申填写,虽然我听说有些同学一直觉得这个东西很魔幻、神秘(这里让我翻个白眼),但是这个真的很简单,是申请季中最不用费脑子的一步了,就跟注册一个网站新账号一样,认真一点别把信息填错了就好了。中介一定会把给你的服务吹得天花乱坠,但是大家一定要擦亮眼睛,搞清楚其中对你有用的究竟是什么,其实一般来说都只有选校和文书。

我17年8月的时候,对申请比较迷茫,也比较desperate。当时觉得哪怕中介的服务管不了那么多钱,但要是能帮助我一点点,依靠他们的经验,替我做出更准确的定位,帮我申到自己申请不到的top高校(放屁…),那么几万块也是值得的。

我想申请的专业是心理测量,属于心理学下面一个分支。当时聊了一个中介跟我聊得很愉快,说一定会在选校选项目上大力帮助我,并且承诺一定会找一个心测的在读博士给我做导师,我也考虑到他们之前的确有很多申请十分成功的案例,虽然同样的价格,我只能使用选校和文书的服务,但我抱着那么一丢丢“万一呢”的侥幸,也签了。

但为什么又会毁约呢?

这方面我不便细节说,因为当时毁约的时候闹得也很不愉快,退我款的时候我也说好了不提他们家的事情。大概就是对方一再对自己旗下的导师夸大其词,但我这边却碰巧,通过一系列渠道了解了对方导师的具体情况,最后对方通过否认心理测量这个学科的存在彻底激怒了我的故事。说到“这一系列渠道”,我真的不得不再次感叹“我的命都是师兄师姐给的”,以及国内心理的圈子其实很小。前后给我安排了三个导师,我那几天大概真的是运气爆了,三个导师都阴差阳错地了解到他们学术、性格等现实生活上的具体情况。自然,跟对方所宣传的还是有一定出入的,不然我也不会那么生气。后来我提出解约,表示对方没有提供到承诺我的服务,对方一开始不愿意,后来我只好把我所掌握的信息都摆出来,对方也就没话说了。

我写这个不是为了炫耀我认识多少师兄师姐,如何机智地识破了中介的把戏,事实是我反而因为这个事情被耽搁了很多时间,并且很心累。我只是想再一次提醒大家,中介这个市场真的很杂乱,里面坑蒙拐骗的不少。我一开始也说了,找中介并没有什么不好,遇到靠谱的中介也真的会有帮助。我在这里也不是说我遇到的这个中介就怎么怎么不好,他们家的确做得很好,我的同学跟这个中介相处得也很好。但我坚持解约的主要原因是他们企图以信息不对等来敷衍我,来欺骗我,我个人没有办法在这样的氛围下跟他们合作下去,我也不愿意好几万就这么打水漂。

因为这件事情,我对中介彻底失去了信心,也明白了中介那里其实也真的没有比我们掌握多多少信息。一,一个本专业学了三四年的大学生对这个领域的了解肯定比普通中介多啊;二,心理学院这么多出国的师兄师姐,遍布世界各地,听他们的想法和意见不是更好吗;三,中介所谓的一些technique的东西,多看几篇帖子就够了。我想明白了之后觉得中介对我真的没什么用,所以我决心DIY。

由于我解约较早,所以还没有体验后面的步奏。但我身边的朋友同学签了中介的,体验完全过程后也很少有真正满意的。在选校上,很多中介不会考虑你个人的特异性,而是批量地给申请一个专业的同学都弄差不多的选校名单,但事实上每个学校每个项目培养方案、培养目标都是有差异的;其次,文书方面,很多人都普遍反应中介写的文书太千篇一律了,根本不会突出个人特色,语言质量也很差,我一个签了中介的好朋友本来是为了省时间让中介帮忙写,最后倒多花时间、多花金钱找另外的机构修改。还是想提醒一下,每家中介情况不一样,同一家中介里面的工作人员水平也不一样,大家理性看待我的观点。

后来我真正做起DIY来,发现DIY也没那么难。反过来说,中介也没那么简单。不管怎样,中介也好,DIY也好,我的建议都是你要自己把握你的申请。如果你什么都不想干,只想出国读个书,你们家也不在乎中介这笔钱,签中介、签全包其实也没什么羞耻的,我也认识连提交的文书都不知道写的什么的,这都是自己的选择,毕竟真的省事啊(我们家要有一亿家产,我也去签个20w的vip然后坐在家里吃火锅)。但如果你希望能更有力、更完整地把控自己未来的学校和专业,那你肯定是要付出辛苦去搜集资料的,就算中介帮你整理好了你也需要自己再去check,毕竟中介对你并没有很了解,你才知道你自己想要什么样的项目。老师说,我的DIY过程并不艰难,我觉得主要原因就是我愿意去搜索掌握信息,愿意跟师兄师姐、同学朋友聊,毕竟这个时代,信息就是一切。此外,掌握多一些信息,虽然有可能对你会不会被录取没什么帮助,但我认为对调节焦虑、紧张帮助还是很大的。

由于精分和话唠,一不小心写了5k字,朋友们下篇再见。

0

发表我的评论

发表

推荐热帖+more

  • 克莱蒙特麦肯纳学院
    克莱蒙特麦肯纳学院

    实用信息申请费用($60.00)申请截止:1月2日提前决定(EA):4...

  • 戴维森学院
    戴维森学院

    实用信息申请费用($0.00)申请截止:1月2日提前决定(EA):4月...

  • 杰尼阿塔学院
    杰尼阿塔学院

    实用信息申请费用($30.00)申请截止:3月15日提前决定(EA):...