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出国留学并不是简单的事,需要在思想上经济上都做好充分准备,其中要过语言关、考试关,经历选择大学和申请过程,最后等待结果等等的艰辛。三十年前,在我们那个时代,出国留学大多数是研究生,公费留学占多,只有少部分是自费留学生(如同我和我先生那样),至于中国普通家庭送孩子出国读大学的更少。然而进入21世纪以来,中国自费留学生数量急剧增加,据2011年统计,有92.6%的学生是自费留学,只有7.4%是公费留学,留学学生达34万多人,至2015年达39万多人。十几年来由于这一市场的需要,相应的各种机构也逐渐健全起来,如各种留学指南、中介机构、考试培训中心……应有尽有。在这里我就不多赘述,有兴趣的父母和孩子可以直接从网上得到各种信息。在此,我仅对留学生的思想准备以及如何过语言关、准备各种考试、选择大学、申请大学和奖学金等留下一点个人看法,供大家参考。本章共分9个部分,本文只谈及第一部分,有兴趣读者可跟踪本公众号继续下文阅读。

一、你真正准备好了吗?

为什么要送孩子出国读大学?每个家庭都有各自原因,不管什么原因,我只希望我们的孩子和父母慎重考虑一个问题:你和你的孩子真正准备好了吗?

我想,每一位不惜重金送孩子出国的家长总希望孩子将来有所成就,不枉你们的一片苦心吧。那么出国留学需要哪些准备呢?我列出以下几个关键性要点,希望给各位读者朋友一些启示,当然并不是说你的孩子非要达到以下几点才可出国,但如果能按以下方向去努力,功夫越深,成功的希望也就越近。

1, 孩子需有独立自主和责任心

首先要看孩子是否有主动性,是自己主动想要出国深造,还是由于父母的期望而不得不走这条路,也就是说是被动的。一个非常说明问题的例子:一次,有一个哈佛面谈者问一个面试孩子,“你为什么想上哈佛?”孩子属于天性不会撒谎型,就不假思索地回答“是父母要我上的,因为哈佛是名校呀。”可想而知这样的孩子能被哈佛接受吗?

其次自己的事情绝不能依赖父母或其他人包括老师同学朋友代替,也就是说孩子需要自己写所有的申请资料。顶尖学府在面试中几句话就能够知道申请资料是不是本人填写,所以我劝各位,如果想拜托所谓的专家顾问或中介来帮助完成申请,还不如趁早自己动手吧。如果孩子连这一点都做不了,出国后肯定日子难过,因为在国外可没有人继续“帮”你的孩子写了。对自己负责任是取得成功留学经历的第一步。

2,  孩子有求知好奇心

这里我所指的求知好奇心是指广义的求知欲,不仅指的是专业科目的兴趣,而是对所有知识都怀有浓厚的兴趣和尝试心理。具有广泛的求知欲和阅读兴趣,求知好奇心可以分以下四部分:

1)学业 (academics):对学业强烈的兴趣,就有动机和能量去学好学校需要的科目。

2)积极参与校内活动:如体育队、数学队、科学队、辩论队、演讲队……等等。

3)校外社会活动:如社区或国际性活动、体育比赛、对社会有贡献的义工活动并承担一定的领导责任。

4)人际关系 (social skills):如团队精神、文化交流、社交管理能力等等。

以上这些广泛性的爱好必将带来生活上的丰富经历,较能适应国外新的大学生活,避免孤独、悲忧和无助的感觉。

3,拥有丰富而独特的经历

这里的“丰富”和“独特”经历并不是指一定要有周游列国、在贫困山区当义工或参加各种各样暑期活动,如同许多孩子在申请材料中所列的一些枯燥的经历表,而是对孩子内心世界的一个要求,也就是所谓有思想、有独到见识、有奉献精神。这些要求不是参与几项外界活动就能够塑造的,而是需要有一个从量变到质变内心世界观突进,有时候独特的生活经历可以磨练一个孩子思维观念改变,或日常生活变化,或从生活的艰难中,孩子懂得了如何奋进,而充实内心世界,变得成熟起来。

4,有激情和热情

热情和激情出于本能,发自内心,而不是来自外界或人的装饰品,是一种积极的生活态度和进取性。有激情和热情的孩子,会面临任何困难,知难而进,勇往直前,做任何事才会有成功的希望;反之缺乏它们,孩子就会缺乏动力,知难而退,彷徨忧郁,尤其是要在一个文化背景完全不同的国外生活,就会很痛苦,自然得不到好成果。

5,有所真正成就

在学校或社会上参与一些活动,算不算成就?成就是相对性的——与不参加活动的人相比,你有相对成就,但比起那些更有成就者,你的成就算不了什么。要了解自己的成就程度定位,首先要进行详细的市场调查,看看你目前的程度是否谈得上是成就,能否达到进入世界级顶尖学府出类拔萃的成就或是一般成就。对名校来说,成绩优秀是最基本的,如何来突出你的个性和能力是关键,得到国际性的奖励是成就的例证,对社会做出极大影响和贡献的可算是崇高的成就。

总之,要面对自己的现实而准备出国留学战略,而不是凭空想象出国留学的美好世界和美好前景,任何一个国度都有它的美好和丑恶部分,如果你的孩子没有准备好,不要随便把他们推出去,否则他们只会无尽的苦衷无处诉,更别指望你所期待的成功,我也认识一些家长送孩子出国几年了,还是在过语言关,孩子在一个人生地不熟没有安全感的地方痛苦的生活,在父母面前只报喜不报忧,父母全然不知他们的孩子在干什么,最后无获而归。除非你们并不期望孩子得到什么,只希望出国镀金好回国找到好工作,那就另当别论。然而中国的经济正在以前所未有的速度发展,为生存而竞争,各大企业和政府部门的工作也会越来越需要有能力的年轻人,过去的金饭碗、后门员工将逐渐被有能力、有学问的新一代人替代,所以训练孩子踏踏实实做事,培养实际能力非常重要。

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