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暑假美国游学

暑假美国游学

留学归来不看路2017-03-07 17:09:41浏览354

在国内当今海外留学大潮中,中学生短期游学欧美越来越盛行,吸引了不少中国学子和父母的眼球与钱包。这种形式的暑期游学是否“物有所值”?

举办中学生暑期班,利用暑期现成空置的大学生宿舍和校舍挣钱,是个本小利大的买卖。以2013年的数字为例,哈佛大学7星期暑期班学费是10490美元;斯坦福大学8星期暑期班学费是11900美元;哥伦比亚大学暑期班才3周,却要支付7736美元。就连南方杜克大学4星期暑期班,也要7450美元。比较一下2013-14学年,哈佛大学本科全额学费是42292美元。一个学年扣除寒暑假和其他假期,大约是35周,相当于暑期班长度的5倍,但是学费只是暑期班的4倍。暑期班的“创收”性质因此非常明显。哈佛大学每年举办中学生暑期班的账面总收入超过1000万美元。

对申请名校帮助甚微

一个很自然的想法,是就读名校暑期班的资历,对以后申请该校总有或多或少的助力。但是事与愿违,名校举办暑期班和招收本科生的动机完全不一样:前者是迎合市场需求的创收项目,后者是名校树立品牌的“拳头产品”,名额有限。暑期班参加者的主体来自富有阶层,名校本科招生如果再向暑期班群体倾斜,不仅会影响本科生质量,更会触犯整个社会的众怒。

虽然对以后申请名校并无帮助,对于从未接触过美国教育的中国学生,这些正规暑期班还是提供了了解和熟悉美国大学生活的渠道。当然这限于美国正规的名校暑期班。至于大量中国游学中介出面组织的旅游加购物式的“游学夏令营”,至多是蜻蜓点水式的访问若干名校校园,那完全是不入流的忽悠家长钱袋的生意了。

什么才是进入常春藤的“敲门砖”

不过,美国还是有若干真正有声望威信的中学生暑期班,是进入常春藤名校的“敲门砖”,这些暑期班不仅具有高度竞争性,也基本完全免费。

对于理科学生,最有名的这种暑期班,是麻省州理工学院的“科学研究特训班(ResearchScienceInsti-tute)”,简称RSI。它每年总共只招收75名高中生,约50名来自美国,剩下的学生来海外。从人数就可以看出,进入RSI 甚至难于获得美国全国数学奥赛的参赛资格。美国《商业周刊》曾经将RSI 参加者描绘为“美国最优秀和最聪明的”未来科学人才。这使得曾经参加RSI 成为申请名校时个人履历上突出的学业成就。

与RSI竞争性大致相当,但是偏重文科的暑期班,是康乃尔大学主办的Telluride学会夏季课程(Telluride As-sociationSummerProgram,有时也在其他大学校园设班),简称TASP。在每年上千名中学生申请者中,最后只有60到70名获准参加这个为期6周的暑期班。这样高度的竞争性使得TASP资历成为后来申请常春藤名校时的耀眼资本。(摘自7月18日《报刊文摘》作者 于时语)

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