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美国短期游学

美国短期游学

留学归来不看路2017-03-07 17:05:35浏览648

又是夏末秋初,又是一年。

去年此时,朋友央我联系美国奥兰多(Orlando)私立学校临时游学,没想到竟因此开始了人生中的一个小事业。几个家庭跟随我,利用中国学校寒假假期来到奥兰多,送孩子进入当地的私立学校,开启了一段异国的游学之旅。

如今,大半年过去了,我们这几家人有时间还会聚在一起,聊聊孩子,聊聊家庭。当然我们聊得最多的,也是大家最关心的:孩子的未来。有的家庭明年计划再来奥兰多游学,有的计划云游别处,还有的介绍了新的家庭给我。

新的游学旅程开展在即,去年的珍贵回忆仍然历历在目。向来畏惧笔耕的我终于下定决心把这一段游学故事写出来,

既算是一个对去年游学回忆的总结,又可提供给对奥兰多游学项目感兴趣的家庭作为参考。

联系学校

来到奥兰多定居不久, 就有老友妈妈们托我联系美国私立小学。 住家周边的一些私立学校我都陆陆续续问过, 也参观过其中的一些。 通过逐步比较,我了解了周边各家私立学校的办学特色、课程亮点, 对于他们开设的课外活动也搜集了相当多的信息。 所以自家孩子的夏令营也早早在这些私立学校里订了下来。

短期游学, 最难的就是找学校, 找到一所校风好、孩子家长都能认同的学校就更难了。 对于因短期留学赴美的学生,美国移民局是这么规定的:

“以非移民身份赴美就读的学生,若您要修读的课程每周超过18小时,您就需要取得学生签证。一般而言,学科学校的学生,包括学习语言的学生,需要F签证。”

我周边的大多数学校, 比如大名鼎鼎的蒙台梭利学校,该校非常欢迎我们的孩子前往游学, 可一问到学生签证的问题, 校方一头雾水,无法提供更多有用的信息。

也有的学校,校长是一位非常推崇中国文化的慈祥老人,办公室里装饰着中国舞狮用的巨大狮子头, 聊起他的中国情结滔滔不绝。老人家非常欢迎中国学生到学校就读,甚至热心地找了律师, 咨询如何帮助中国留学生出具学生签证,得到的建议是:

“1. 学校向美国移民局申请接收国际学生的资质, 并缴纳申请费用;2. 移民局审查学校资料, 快则两个月得到回复, 慢则需要六个月。”

校方积极与我协商, 如果我同意承担申请费, 校方就计划开始申请程序。 可惜因为种种原因,这所学校也未能成行。

但功夫不负有心人,前前后后折腾了三个多月, 我终于为孩子们落实了一所学校。这所学校一直具有发放I20(I-20表格是每位去美国读书的同学,也就是F-1签证持有者,入学和签证面试时的必备文件,用于申请赴美签证,证明申请者的学生身份、入学资格、以及学生合法工作的资格。)给国际学生的资历, 每年都会在中国招收几名高中生, 由学校帮忙安排寄宿家庭, 但可惜从来没有接收过高中以下的国际学生,学校的ESL课程(English as a Second Language,以英语为第二语言/外语)目前只对国际高中生开放。

初次联系时, 校方顾虑重重, 怕孩子们英文不好, 上课听不懂还影响当地孩子。校方甚至考虑招一名临时ESL老师来辅导游学的中国孩子们。

我没有灰心。中间经历了无数次协调, 校方也几次打算放弃招收短期游学生。最后校长终于承诺试点招收一批中国下学, 初中游学生, 但对人数做出了限制,最多五名孩子。 但他们答应,如果合作愉快, 第二年再扩大招收名额。

这样,我终于有了底气和信心,开始发布信息招生。

联系住处

解决了孩子就读的学校,接下来比较费时费力的事情,就数寻找住处了。 这次我人在奥兰多当地,看房子找房子就相对容易一些。 Airbnb、Homeaway、Bookig.com等网站都有短租的民居。 锁定学校以后, 我去各家民居实地看了一看。 其中有一套别墅环湖而建, 可谓美轮美奂,我与房主约好,在一个烟雨飘飘的上午前去拜访。一路映入眼帘的湖景与风雨迷离的码头让人宛如置身仙境, 让我当时就与房主预定了这套房子,作为游学大本营,想着游学的家庭能一起生活一段时间,也是难得的缘分。

后来亏得有经验的游学妈妈们提醒, 几户家庭共居一个屋檐下, 产生矛盾的概率太大。作为备用方案,同时我又在学校周边预定了希尔顿集团的含早餐的星级公寓式酒店。

不出我意料, 别墅的照片得到了大家的赞誉,平均下来,每间卧室的价格也比酒店便宜,不过最终经过考虑,所有人还是选择了酒店,倒也省去了不少生活上预料得到的麻烦。

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