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Dream School Centre,名校筑梦中心,专注美国TOP30名校申请。专栏将于每周三与大家见面。这里有各类名校申请秘籍、有新鲜有趣的名校故事、也有那些梦想和远方。

上期和大家分享了高端文书中“个人陈述”(Personal Statement)的重要性和写作技巧,这期继续我们的高端文书专题系列,和大家聊聊高端文书的另一个重要组成部分——Essay。
什么是Essay?


可以翻译成“小论文”。和PS不同,Essay主要是针对申请项目提出的特定问题进行回答,和国内的命题作文类似。对于美国本科留学申请来说,Essay是非常重要的申请材料,其比重有时候会超过50%。很多学校都会要求学生提交3-5篇不等,其中1-2篇是主Essay。
Essay到底有多重要?一般来说,Essay是国外大学录取委员会审核申请材料时花费时间和精力最多,重视最多的部分,很大程度上也是影响申请结果的依据
例如,来自美国加州某高中的学生Cesar Arevalo,他出色的Essay就让收获了11所名校的offer,包括4所常春藤、MIT还有斯坦福,简直可以说是名校宠儿


那么问题来了,小哥的Essay到底写了些啥?
小哥是5岁时随父母移民到美国的,初时父亲只能在一间仓库工作,母亲在一间衬衣工厂上夜班。虽然家庭生活拮据,但父母努力接受教育来改变生活的精神对小哥的影响深远,也坚定了他求学的信念。
小哥的Essay通篇其实并没有什么华丽的词汇和高级的语法,但贵在“真实”。他以“知识改变命运”为主题,像讲故事一样,把自己成长过程中影响自己的因素和自己现在的性格特点生动地讲述出来。读完之后,一个努力、上进并乐于挑战自己的形象跃然纸上,深深地打动了招生官们的心。
看完这个例子,相信你已经知道了,高端Essay最重要的品质,就是“真实”。当然,真实性只是撰写Essay的根基,更重要的,是如何在这个根基上找到合适的角度。接下来,为大家简单介绍几个高端Essay的写作技巧。
高端Essay写作技巧
真实
很多学生在撰写Essay时,认为他们应该成为名校招生官想要他们成为的人,但事实上,招生官只想你做你自己。他们并不是要招收那些在每个领域都学得精、热心当志愿者、擅长多种体育项目和不犯错的完美学生,相反,他们想了解真实的你
。名校招生官们想从Essay中看到的,是一个真实而生动的人。
因此在撰写Essay时,切忌过度包装。当然,真实性只是撰写Essay的根基,更重要的,是如何在这个根基上找到合适的角度。


着墨于事物对自己的影响
很多学生在回答特定的问题时,往往容易“忽视自己”。
比如写一个人,他们可能会写自己遇到的人、喜欢的书中人物或是崇拜的历史伟人。这种情况下,他们可能更多地写的是为什么敬佩这个人或者是书中难忘的情节,以至于他们忘了写这些人对他们产生的影响。名校招生官更希望看到的,是学生通过某件事获得的成长和改变,而非事物本身。所以不妨多问问你自己,你的Eaasy是否能让招生官更了解你是一个什么样的人?
完整的单一信息
一般一篇主Essay的字数在250-650之间(加州系统要求350字以内),可以说是非常短小精悍的文章。因此,要尽量言简意赅,避免过于啰嗦。
有的学生在写Essay的时候,为了尽可能多地展现自己,往往会努力去叙述自己的方方面面,我们不推荐这样做。不要试图去分享你的整个人生,分享你生活中的一个方面即可。这样做不仅能让你的文书有一个主题,你也有足够的字数把这个话题写得更深入一些。
不用去写太多的点,对于短小精悍的Essay来说,一个完整的单一信息比很多不完整的信息更好。


趣味性的开头
有些学生的Essay,开头非常平淡,会复述Essay问的问题,甚至是介绍自己的名字。这样做完全不能吸引招生官的注意力,虽然他们依然会读完你的整篇文章,但是好的开头总是有帮助的。
一个引人入胜的开头,可以让招生官眼前一亮。例如描绘你身处的环境;分享一段出乎意料的逸闻趣事;或是提出一个反差概念,和文末形成对比(如:我上高中前,我都无法正常阅读)。开头并不能确定一篇文章的好坏,但是它能决定你的方向是否正确。
Why Essay
大多数美国名校在申请中都会问学生一个相似问题:你为什么想来我们学校?
这个问题的问法有多种多样:“为什么是布朗?”;“塔夫茨的课程或者本科学习的哪些方面让你想申请这所学校?”;“你会如何在宾夕法尼亚大学探索你在学术和知识上的兴趣?请针对你所申请的本科学院进行作答”……
但问题的本质都是一样的,就是区分学生是否真的对所申请的学校有热情、是否适合学校。
可别小看这个题目!在申请中的其他因素,如成绩、活动经历、推荐信等大致在同一水平的情况下,学校会更倾向于录取能更好的展示出自己对这所学校浓厚兴趣的学生。


要回答好这类问题,申请者必须展现出对学校的了解,对学校文化/氛围的认可,和对自己未来展望的认知。
也就是说:先通过各种途径了解学校,比如大学官网、学校巡展活动等;再了解自己,知道自己性格、学术上的优缺点(一般写Why Eassy已经到了申请中期,经过头脑风暴对自身已经有了一定程度上的了解);最后挖掘出自身和学校的契合点,这个问题就能迎刃而解了。
UC Eassy
加州大学申请系统有自己的Eassy体系,相信大多数学生现在正为11月30日截止的加州系统发愁。
2016年8月开始,加州大学新生(2017年入学)申请平台采用了新的文书题目。以短问题来取代长文本格式,学生们要从8个问题中选择任意4个问题作答,每篇不多于350字。这8个问题均没有标准答案,主要是通过学生的阐述和表达判断,学生只需要实事求是作答,言之有理即可。
这些题目的设计在于让招生官更好地了解学生的个性、背景和兴趣。UC建议每个人选择与自己经历最相关的问题来写,以便更好凸显自己的长处。UC官方强调,文书最重要的是要表达你自己是谁,你最看重的是什么,你最想分享的是什么。UC将领导能力、创新能力、解决问题的能力、面对挑战的态度、集体和团队意识等直截了当的列入题目中,希望全方位的考察学生的综合实力,也明确的对学生的软实力提出了更加具体和更高层次的要求。


下面,DSC项目(Dream School Centre,名校筑梦中心)的高级导师将对UC系统的8个Essay问题进行一一剖析。
1、Describe an example of your leadership experience in which you have positively influenced others, helped resolve disputes or contributed to group efforts over time. 举例描述领导力相关的经历,体现你是如何积极影响他人,协助调解纠纷,或者对团队成果作出长期的努力。
DSC项目高级导师解读:这个问题看似很难,但其实也很简单。领导者不仅仅是一个头衔,它可以意味着指导他人,负责具体一项任务,或者在组织活动中发挥领导作用。不妨试想一下,你曾经领导过一个团队吗?你的经历是否改变了你对领导力的看法?你是否在学校、社区教堂或社团组织中帮助他人解决过重要纠纷?同时,领导力也不一定局限在学校内的活动,比如说,你是否曾帮助照顾过你的家庭成员?
2、Every person has a creative side, and it can be expressed in many ways: problem solving, original and innovative thinking,and artistically, to name a few. Describe how you express your creative side.人人都有具有创造力的一面,这一面能够在多方面体现:解决困难,创造性思维,以及艺术性创造等等。描述你是如何展现你具有创造力的一面的。
DSC项目高级导师解读:创造力对你来说意味着什么?你是否有一项很重要的创新技能?你能用这项技能做什么?如果你曾经用创造力解决过问题,你当时的解决办法是什么?你采取了哪些步骤来解决这个问题?你的创造力在课堂内外是如何影响你的决策的?它跟你的专业或者未来的职业有联系吗?
3、What would you say is your greatest talent or skill?How have you developed and demonstrated that talent over time?你觉得自己最棒的天赋或技能是什么?你是如何长期培养与展现你的天赋的?
DSC项目高级导师解读:如果你有一项引以为豪的天赋或能力,现在是时间与我们分享一下了。你不必通过奖项来证明你的才能(当然,如果你确实获得过奖项,那自己可以分享),但必须说明为什么这项才能对你来说很重要。这项才能是天生的还是通过你后天的努力慢慢发展的?它是否给你在课堂内外带来了机遇?如果有,那它给你带来了哪些机遇,这些机遇又是怎样融入你的日常生活学习中的?
4、Describe how you have taken advantage of a significant educational opportunity or worked to overcome an educational barrier you have faced.描述一下你是如何抓住一次难得的教育机会或努力克服你所面临的教育障碍的。
DSC项目高级导师解读:一个教育机会可以使你的教育体验增值,能让你为上大学做更好准备。例如,参加一个荣誉项目,参加职业或专业相关的学会,或者学习一些你感兴趣的高级课程等等。如果你选择写你遇到的学术困难,那你是怎样克服或者努力克服这些困难的?你是依靠自身的哪些个人特点或技巧来克服这个挑战的?克服困难的过程又是怎样塑造了现在的你?
5、Describe the most significant challenge you have faced and the steps you have taken to overcome this challenge.How has this challenge affected your academic achievement?描述你曾面临的最大的挑战以及你是如何一步步克服这一挑战的。这一挑战对于你的学习成绩有何影响? 
DSC项目高级导师解读:挑战是针对个人而言的,它可以是你在社区或是学校所遇见的难题。为什么这一挑战对于你来说是独特的?这是一个谈论你所曾面临的各类障碍以及从中所学到经验的好机会。在面对挑战的时候,你是否获得了别人的帮助?你是否独自面对并解决了难题?如果你现在正面临一项挑战,你会如何做?这对于你生活的其他方面是否产生了影响?举例来说,在写文书的时候多问问自己:“我的家庭生活、学校生活、朋友交往以及家庭成员之间的关系发生了哪些变化?”
6、Describe your favorite academic subject and explain how it has influenced you.描述你最爱的学科,解释它是如何影响你的。
DSC项目高级导师解读:本题旨在讨论你的学科兴趣是如何产生和发展的。此外还可以考虑在文中描述你课堂内外的经验,例如志愿者工作、暑期项目、参与学生组织或课外活动等等。在描述和讨论之后,还应当思考在你的成长过程中,参与这些活动让你获得了哪些改变,取得了哪些进步。你的兴趣是否影响你对于学校专业以及职业规划的选择?你是否在这些学科领域中参加过难度更高的高级课程(如荣誉课程、AP、IB又或者是大学课程)?
7、What have you done to make your school or your community a better place?你为自己的学校或社区进步作出过什么贡献?
DSC项目高级导师解读:关于社区这个词,我们可以定义为一个群组、团队或者一个特定的地点,如你的高中、家乡或者你自己的家。在撰写文书的过程中,要确保谈到你在这个社区中扮演了什么样的角色。此外,针对社区类的题目可以考虑从以下几个角度出发讨论:在你所在的社区中是否有你所希望解决的问题?是什么让你下决心行动?你从自身的努力中学到了什么?你的行为给他人带来了什么好处,或者更深入点为你所在的社区带来了什么好处?独自一人努力还是和他人一起努力改变你所在的社区?
8、What is the one thing that you think sets you apart from other candidates applying to the University of California?你觉得是哪一项特质使你认为你能够区别于其他UC申请人,让自己脱颖而出?
DSC项目高级导师解读:不要畏于少许自我赞美,即便你可能认为自己没有什么出彩的地方,但是事实上你是独一无二的,要知道世界上只有一个你。在你看来,是什么让你觉得自己属于UC的校园?当一个陌生人试图了解你时,你觉得哪些是他应当知道的,是属于你自己的特别之处?你觉得有哪些天赋、能力、挑战、或是机遇是能够让UC的招生官对于你有更加深刻的了解?与之相关的内容都可以写入到你的申请文书中,作为文书的素材。对于招生官来说,他们所要寻找的并非你与他人之间的差异,而是那个独一无而的你。


如何选出最适合的四道题呢?
可以先做一个简单的归类和分组。我们先来看前3题,这3道题可以说把个人陈述的第2题完全打散拆开来,因此从这里面做一个三选二是不错的思路。视个人领导力和创造性方面的情况,第1题和第2题尽量选一个写,如果能两道题都写自然最好。第3题可以作为一个补漏的角色,在素材确实无法套入前两题的情况下,选用第3题。
值得注意的一点是,第1题和第7题、第2/3题和第6题的题目本身是有重叠的,因此在构思素材的时候请尽量岔开。如果第7题写社区,则第1题用学校,反之亦然。在不排除第6题时,第2/3题则尽量用一个课外的事例。
前3题选两题,那么在剩下的五道题里面我们也应该选出两题。第4题是一个比较容易撞车的题目,但是如果有参加夏校、机器人队和奥赛集训营经验的话可以考虑,对某一门高阶课程在学习过程中有特别心得的也可以考虑(对于国际学校学生,可以写选修课程的体验;对于普通高中学生,在参加AP/SAT Subject并拿到高分的前提下则可以写克服困难自学的体验)。
第6题一般是要排除的,仅在不和现在素材冲突、其他推荐的题目确实写不出来的情况下可以凑个数。5、7、8这三题算是有机会出彩的题目,需要好好思考。综合考虑的话建议保证第8题。第5题其次,但是如果过去确实没有太大挫折,则在不与其他问题冲突的情况下写第7题。
文书虐我千百遍,我待文书如初恋。
Essay相对于PS来说,情况更加复杂。不仅有不同的体系,不同学校间题目和要求也各不相同,基本上每篇文章都要重新构思和撰写。
对于美国TOP名校申请来说,深入研究Essay论题;充分了解学校、了解自我;挖掘亮点,把握尺度……这些都是非常重要的。
施强留学Dream School Centre项目(简称DSC项目),专为冲刺美国TOP30名校的申请人量身定制。
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