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中美贸易战来了,赴美留学会遇到寒冬吗?

前,一场较大规模的贸易战似乎在中美之间悄然爆发——美国政府称可能对约600亿美元的中国进口商品加征关税,并将限制中国企业对美投资并购。

一时间,全球股市重挫。A股三大股指23日大幅低开,沪指跌破3200点;美股出现2月闪崩以来最大单日跌幅,道琼斯、纳斯达克、标普500三大股指纷纷收跌超2%……

随后,外媒还曝出“限制中国留学生签证和工作签证”的相关新闻。外媒分析称,美国政府正准备拿签证做文章,考虑采取一些措施限制中国人来美,并考虑限制一些STEM(科学、技术、工程、数学)专业的留学生的签证申请。这不免引起了计划赴美留学的中国学生和家长的恐慌。

中美贸易战对目前的留学行业有何影响?美国会不会限制中国学生赴美留学?以往历史上还出现过其他类似影响赴美留学的事件吗?

(北京时间3月28日19时,全球股市行情图。来源:东方财富APP)

美国会限制中国学生赴美留学吗?

根据《2017美国门户开放报告》,2016/2017学年,美国有近108万国际留学生,比上一年增加3.4%。其中中国学生超过35万人,占比约1/3(32.5%),依然是美国最大的留学生生源地。而美国高校的中国留学生为美国贡献了125.5亿美元,超过2015/2016学年的114.3亿美元。

鲸媒体采访的多位美国留学专家均提到,贸易战本身是希望缩小美国贸易逆差,而教育是美国少有的贸易顺差,中国学生赴美留学可以看做是美国教育产品对中国的“出口”,在某种程度上而言是有利于缩小贸易逆差的。

在留学机构担任高管的胡光对鲸媒体表示,“大量的中国留学生为美国学校和社会贡献了很多的学费、生活费等GDP。无论是从学校角度还是从缩小贸易逆差的目的角度,都不太会出来直接影响留学的政策。”

棕榈大道CEO Frank对鲸媒体解释称,“对于部分学校来说,国际学生的学费是学校资金的重要来源。同时中国留学生毕业后会成为美国各大高校和企业的优秀人才,为美国的创新和发展带去强大的动力。所以一旦美国限制中国留学生数量,对于美国教育系统和美国企业科技人才储备都是有极大的负面效果,这项举措无疑是举起石头砸自己的脚。”

老查留学创始人张超近日也撰文指出,“美国限制中国学生赴美留学的情况或许是可能的,但不会影响太大。”

他认为,现在美国大学,尤其是公立大学和排名不靠前的大学普遍财政困难,而国际学生需缴纳较高的学费,“美国如果限制中国学生,最大可能先从英语不太好、成绩不太好的学生开始,但实际上这部分学生对美国的普通大学以及整个社会的贡献最大,所以一旦限制,就是在大大影响这些大学的生存,也会影响普通美国老百姓的生活质量,影响美国的经济,也就影响了川普政府的选民基础。何去何从,相信川普政府自会衡量。”

其次,张超还表示,美国的顶尖大学,尤其是私立大学,录取中国学生的主要原因是多样化的。“美国的国策也是通过顶尖大学吸引世界最优秀的学生,然后通过H1B(美国工作签证)吸引最优秀的学生留下来为美国做贡献,即使美国宣传不再是移民国家,但美国想要强大,必须有吸收性……即使在911之后签证极其困难的情况下,优秀学生的签证也没有受到很大影响。所以,美国限制这部分学生的签证也是不太可能的。”

前途出国美本美研业务总监司明霞向鲸媒体透露,“在川普提出可能限制学生签证等政策之后,美国很多大学一直在抗议对中国学生的限制,并积极地做准备,争取保护他们招收国际学生的一些权力,毕竟美国的一些公立大学、私立大学从中国学生手中拿到的学费是非常惊人的。”

若限制理工科专业对研究生影响最大?

目前看来,要想限制赴美留学的全部中国学生或许还不太可能,但对于美国政府“考虑限制一些STEM专业的留学生的签证申请”,几位资深留学业内人士表达了不同的态度。

胡光认为,考虑限制理工科签证主要是川普认为国际学生(包括中国学生)最后在美国留下来并找到工作的人以理工科为主,“这确实也是事实,因为理工科对于国际学生而言找工作更加容易,所以他(美国政府)要防止理工科抢夺太多美国人当地的工作机会。但事实上,美国很多企业依然需要大量理工科背景出身的国际专业性人才,当地人不一定有能力也不一定愿意做这样一些专业的事情,所以最终到底会限制多少也不好说。与其限制理工科留学签证还不如限制工作签证来得更直接,更能实现他的目的。”

胡光也表示,如果真的影响理工科专业的签证申请,那么影响将以研究生为主。在美国本科阶段,学生并不一定需要有明确的专业方向,大部分学校是到大学的第二年再分专业,因此转学院或者多学几个专业较为容易;而硕士和博士阶段的专业会非常清楚。

老查留学张超提到,实际上,“美国政府一直有对特定敏感专业的学生采取一种CHECK的制度,就是学生签证经过签证之后不会马上发给你,会经过内部比较长时间的审核才发出。如果真的要限制,针对一些特定专业有可能加强审核,也有可能签证通过率大大降低。”不过,这部分学生占赴美留学的整体比例不大。

前途出国司明霞告诉鲸媒体,STEM专业是在美国就业最好的专业,前几年STEM专业的学生通过实习找到就业的机会非常大。而目前,美国大学招收STEM专业的学生数量并没有减少或者偏见,“因为大学主要是保证学费,在硕士和博士方面也没有特别的影响,主要是在学生毕业之后的就业方面可能会有影响,美国人提出了保护自己国民的就业权利,所以给国际学生的就业机会相对少了。”

棕榈大道Frank则认为,美国政府计划限制STEM专业的学生签证是为了保护核心领域的知识产权,“但是对于大部分不牵涉美国核心发展行业的STEM专业,我们觉得限制签证的可能性不是特别大。”

赴美留学签证申请是否受影响?

鲸媒体采访获悉,目前中美贸易摩擦对国内留学机构和留学行业的影响还不太明显,也并未影响大家的出国留学计划。

胡光表示,“事实上去年年底川普就提出过要限制美国留学签证,但是目前看起来还是雷声大雨点小,当时我询问过一些校方,也觉得川普的言论比较激进,并不一定最后会有实质性的影响。”

那么,此次中美贸易战会影响已经在美留学的中国学生们吗?在张超看来,一旦开始贸易战,对全球经济都将产生重大影响。

“中国政府说要提出反关税之后,华尔街的股票哗就下(跌)了3%。为什么华尔街这么敏感,因为他们觉得川普政府的关税政策没有充分考虑华尔街的利益,他会觉得美国政府在做决定的时候不深思熟虑,尤其没考虑到经济的要素,所以整个美国金融界比较恐慌。一旦经济不好的话,美国政府可能会大幅削减中国留学生留在美国的工作签证,所以肯定会有影响。”

司明霞也坦言,中美贸易摩擦对美国国际学生的求职、就业会带来一定影响。“美国很多公司愿意录用有身份的学生和本土的学生,有身份就意味着有绿卡。对于新毕业的国际学生而言,美国公司为他们申请H1B签证可能要费人力、物力,在这种情况下,尤其是小公司,一定会减少对国际学生的录用。”

“对于大公司,虽然他们有相关的法务来处理这些事情,但是相比有身份的学生,或者有工作经验的学生,刚毕业的学生因为身份问题、筹钱问题等在找工作时的确会有一些劣势。”

不过,胡光对此则持乐观态度。“其实川普刚上台的时候就提出过相应的(工作签证)制度,要提高申请H1B的门槛,对于这次贸易战,至少目前看不出会如何直接影响中国留学生在美国的就业。”

他认为,一旦赴美留学政策真的收紧,受影响更多的还是那些留学目标不清晰、留学动机不单纯的学生。“对于真正奔着美国高教育质量,真正去美国学习的同学来说倒不用太担心。对于部分特别想留在美国最终移民的同学来说可能也会受影响,但是大多数去美国留学的同学更多的还是在意学校质量而并非移民,当然从签证申请的角度就更不能体现出来移民的动机了(美国拒签经常遇到的一个理由就是有移民倾向)。”

由于申请2018年秋季入学的赴美留学生们还没有迎来签证高峰期,一般6月份开始申请签证,所以目前的影响还需拭目以待。张超提到,“我们之后也会观察美国对签证的发放量和整个通过率的难度有没有影响。如果真是贸易战情况和政府紧张情况,一般来讲会对签证产生一些压力。”

然而,在张超看来,美国留学政策收紧其实并不会对留学行业产生较大影响。一是由于中国家长追求优质教育资源的驱动力非常强劲。“中国教育跟西方教育很大的区别在于,美国教育不怎么扩招,尤其是本科教育,对每个个体的投入资源足够多,这是真正培养社会精英的方法。”他解释道,“而中国的高校一直扩招,而且对于个体的资源投入非常少。在这种情况下,家长追求于优质教育资源的驱动力不会消失。”

二是,中国学生的家长在海外就业和移民方面仍然会有很大的驱动力。张超直言,只要这两个驱动力不变,留学增长的趋势不会变。“全世界这么多国家,如果只是美国留学政策收紧,我们还有加拿大、英国、澳大利亚、新加坡、中国香港等等。所以我觉得各国留学政策,包括中国的未来留学趋势仍然会增长,这是个必然性。”

911事件曾对赴美留学造成严重影响

中国学生出国留学人数的增长始于近二十年左右的时间,而此前对赴美留学有较大影响的是2001年的911事件。资料显示,因2001年IT泡沫破裂,几乎没人能找到工作,美国政府把H1B数目从十几万缩减到六万五;学校经费困难导致奖学金难拿,而911之后签证突然收紧,不少人手握全奖却被拒签去不了美国。

911事件也直接影响了去美国的各类签证。某些理工专业背景的人的签证申请必须送往华盛顿审查。从2002年秋到2003年,对这类签证的批准有些被延误了较长时间,造成了部分中国学生改变计划在国内继续求学或去他国深造,也有一些人因此放弃了申请。

不过与此同时,澳洲、加拿大等国家利用这个机会,放宽了留学政策。到2008年2月,美国颁发的外国学生签证首次超过了911恐怖攻击事件之前的水平。

“从Open Doors的数据也可以看出,去美国留学其实是从2006年前后开始才快速增长起来的。”胡光对鲸媒体表示,“在此之前美国确实受911事件影响较深,所以美国签证非常困难。加上后来中国的非典事件,所以一直到2006年以后,中国赴美签证才陆续放开,并且赴美留学的人数每年持续以较快的速度增长,一直到目前还未出现过太大的变动。”

他也指出,即使是在2009年前后的金融危机,虽然导致美国就业形势非常不好,但是对于赴美留学的人数以及签证难度都没有太大影响。

张超表示,因911之后申请美国签证极其困难,“带来的直接影响是澳大利亚、英国等国家在华的招生非常顺利,因为去不了美国,大家都去英国、澳大利亚等国家,包括澳大利亚现在整个自费留学人数暴涨,其实跟当年911有挺大关系。但是过去十几年,其实赴美留学人数在逐渐地增长,大约占了百分之五十左右。”

虽然中美关系具有不确定性,尤其是中国的增长可能让美国把中国看作敌人,但张超觉得,教育方面的交流、留学生的流动是必然的,“中国去美国学习然后回到中国,或者美国留学生来中国,这种趋势和潮流是不可逆的,所以我不认为(贸易战)会有特别大的影响。但在短期内,如果中美政府关系的较为紧张,对签证影响的几率是很大的。”

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